威廉·莎士比亚在人们心目中是一个非常神秘的人物。下面是美国《赫芬顿邮报》4月20日盘点的坊间流传的关于莎士比亚的7件事情。

剧院的工作让莎士比亚通过表演、戏剧写作、和公司分红等途径获利颇丰。33岁时他已完全有能力买下埃文河畔斯特拉特福镇第二大住宅。之后不久,他又在伦敦和斯坦福购置了房产。要知道伊丽莎白时代的货币可是众所周知的奇葩,300英镑差不多相当于现在的5万英镑。

在那一时期,剧作家合作很普遍。莎士比亚的作品中有许多片段是由他人完成的。他与汤玛士·梅道登合作《雅典的泰门》,和约翰·弗莱彻合作《亨利八世》。而《麦克白》的一些著名片段,比如在后来才被加进文章的巫婆那段,很可能也是梅道登的作品。

那个时期,读写能力是项运用于特定贸易等专业领域的技术,大多传男不传女。莎士比亚的年代并不重视女性的知识水平。

一生中,莎士比亚似乎并不怎么在意他的剧作是否留存。这可能部分反映了当时剧作在文学中不受重视的地位。当本·琼生把自己的戏剧印刷成册并郑重地把它们视为自己的著作时,人们笑了:你居然把戏剧当回事!

他惟一的儿子哈姆内特在11岁的时候夭亡了,他的女儿没有后代。他的三个兄弟都没有结婚。

英联邦政府之后重开的剧院开创了一个新传统:随心所欲改编莎翁的戏剧。他们进行大刀阔斧地删减把它们改编成音乐剧和舞剧。最臭名昭著的举动是,他们甚至去除了悲剧的整个“悲惨的”元素直接安上了一个欢乐的结局。

不是每个人都认同莎翁作为一个作家的成就。伏尔泰认为《哈姆雷特》是“醉酒的野蛮人”的产物;乔治三世吐露:“莎士比亚真的厉害吗?说谁都可以,就是不能这样说他!”乔治·萧伯纳谈及《辛白林》,厌恶表露无遗:“把他从坟墓里挖出来向他扔石头对我而言绝对是个安慰。”

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